quarta-feira, 21 de março de 2012

Um dragão em minha garagem

Faz tempo que eu não posto, aqui, nada do Carl Sagan. Desde que conheci as suas idéias e sua luta pela popularização da Ciência, sempre o admirei profundamente. Não é à tôa que uma citação dele estará na minha tese de doutorado.
O texto abaixo é extraído do livro "O Mundo Assombrado pelos Demônios", de autoria de Sagan, e é um dos livros mais relevantes e interessantes que eu já li. Ao contrário do que alguns podem pensar, não se trata de demônios ou criaturas infernais. O título simplesmente remete ao fato de que as nossas mentes criam "situações e monstros" que não existem, isto é, de uma certa forma somos reféns da nossa imaginação. A Ciência é uma "vela no escuro" pois nos dá ferramentas para tentarmos compreender como as coisas de fato são. Eu, particularmente, vejo a Ciência como uma grande aliada. Ela nos dá bases para que não nos deixemos acreditar piamente em situações que podem ser irreais. O nosso conhecimento evolui a partir de um conhecimento prévio, uma base. Se essa base se provar errada, tudo o que construímos a seguir foi montado em uma premissa falsa. Mas parece que esquecemos disso quando acreditamos sem pestanejar em monstros, abduções estranhas, fenômenos inexplicáveis e até mesmo em religiões. Não sou totalmente contra nada disso. Só acho que para se chegar à verdade é preciso utilizar o pensamento crítico. Respeito a opinião de cada um, mas sugiro a leitura desse texto, que faz com que pensemos em muitas coisas.



"– Um dragão que cospe fogo pelas ventas vive na minha garagem.
Suponhamos (estou seguindo uma abordagem de terapia de grupo proposta pelo psicólogo Richard Franklin) que eu lhe faça seriamente essa afirmação. Com certeza você iria querer verificá-la, ver por si mesmo. São inumeráveis as histórias de dragões no decorrer dos séculos, mas não há evidências reais. Que oportunidade!
– Mostre-me – você diz. Eu o levo até a minha garagem. Você olha para dentro e vê uma escada de mão, latas de tinta vazias, um velho triciclo, mas nada de dragão.
– Onde está o dragão? – você pergunta.
– Oh, está ali – respondo, acenando vagamente. – Esqueci de lhe dizer que é um dragão invisível.
Você propõe espalhar farinha no chão da garagem para tornar visíveis as pegadas do dragão.
– Boa idéia – digo eu –, mas esse dragão flutua no ar.
Então você quer usar um sensor infravermelho para detectar o fogo invisível.
– Boa idéia, mas o fogo invisível é também desprovido de calor.
Você quer borrifar o dragão com tinta para tomá-lo visível.
– Boa idéia, só que é um dragão incorpóreo e a tinta não vai aderir.
E assim por diante. Eu me oponho a todo teste físico que você propõe com uma explicação especial de por que não vai funcionar.
Ora, qual é a diferença entre um dragão invisível, incorpóreo, flutuante, que cospe fogo atérmico, e um dragão inexistente? Se não há como refutar a minha afirmação, se nenhum experimento concebível vale contra ela, o que significa dizer que o meu dragão existe? A sua incapacidade de invalidar a minha hipótese não é absolutamente a mesma coisa que provar a veracidade dela. Alegações que não podem ser testadas, afirmações imunes a refutações não possuem caráter verídico, seja qual for o valor que possam ter por nos inspirar ou estimular nosso sentimento de admiração. O que estou pedindo a você é tão-somente que, em face da ausência de evidências, acredite na minha palavra.
A única coisa que você realmente descobriu com a minha insistência de que há um dragão na minha garagem é que algo estranho está se passando na minha mente. Você se perguntaria, já que nenhum teste físico se aplica, o que me fez acreditar nisso. A possibilidade de que foi sonho ou alucinação passaria certamente pela sua cabeça. Mas, nesse caso, por que eu levo a história tão a sério? Talvez eu precise de ajuda. Pelo menos, talvez eu tenha subestimado seriamente a falibilidade humana.
Apesar de nenhum dos testes ter funcionado, imagine que você queira ser escrupulosamente liberal. Você não rejeita de imediato a noção de que há um dragão que cospe fogo na minha garagem. Apenas deixa a idéia cozinhando em banho-maria. As evidências presentes são fortemente contrárias a ela, mas, se surgirem novos dados, você está pronto a examiná-los para ver se são convincentes. Decerto não é correto de minha parte ficar ofendido por não acreditarem em mim; ou criticá-lo por ser chato e sem imaginação – só porque você apresentou o veredicto escocês de “não comprovado”.
Imagine que as coisas tivessem acontecido de outra maneira. O dragão é invisível, certo, mas aparecem pegadas na farinha enquanto você observa. O seu detector infravermelho lê dados fora da escala. A tinta borrifada revela um espinhaço denteado oscilando à sua frente. Por mais cético que você pudesse ser a respeito da existência dos dragões – ainda mais dragões invisíveis –, teria de reconhecer que existe alguma coisa no ar, e que de forma preliminar ela é compatível com um dragão invisível que cospe fogo pelas ventas.
Agora outro roteiro: vamos supor que não seja apenas eu. Vamos supor que vários conhecidos seus, inclusive pessoas que você tem certeza de que não se conhecem, lhe dizem que há dragões nas suas garagens – mas, em todos os casos, a evidência é enlouquecedoramente impalpável. Todos nós admitimos nossa perturbação quando ficamos tomados por uma convicção tão estranha e tão mal sustentada pela evidência física. Nenhum de nós é lunático. Especulamos sobre o que isso significaria, caso dragões invisíveis estivessem realmente se escondendo nas garagens em todo o mundo, e nós, humanos, só agora estivéssemos percebendo. Eu gostaria que não fosse verdade, acredite. Mas talvez todos aqueles antigos mitos europeus e chineses sobre dragões não fossem mitos afinal…
Motivo de satisfação, algumas pegadas compatíveis com o tamanho de um dragão são agora noticiadas. Mas elas nunca surgem quando um cético está observando. Outra explicação se apresenta: sob exame cuidadoso, parece claro que podem ter sido simuladas. Outro crente nos dragões aparece com um dedo queimado e atribui a queimadura a uma rara manifestação física do sopro ardente do animal. Porém, mais uma vez, existem outras possibilidades. Sabemos que há várias maneiras de queimar os dedos além do sopro de dragões invisíveis. Essa “evidência” – por mais importante que seja para os defensores da existência do dragão – está longe de ser convincente. De novo, a única abordagem sensata é rejeitar em princípio a hipótese do dragão, manter-se receptivo a futuros dados físicos e perguntar-se qual poderia ser a razão para tantas pessoas aparentemente normais e sensatas partilharem a mesma delusão estranha."

Imagem: nem idéia, minha que não é...

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quinta-feira, 15 de março de 2012

Esse vídeo é pra minha mãe, que não acha que gatos são as coisinhas mais fofas DO MUNDO! =)


E como disse a Silmara Franco, em um de seus contos:

"Toda casa com gato tem sofá desfiado
Pelo pra todo lado
E pelo menos um vídeo dele, bem engraçado"


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domingo, 4 de março de 2012

Para que servem os anos bissextos?

Esse vídeo mostra de maneira didática e interessantíssima, o significado do 29 de Fevereiro dos anos bissextos. Vai bem além daquela coisinha fácil que aprendemos na escola. A partir de 1 minuto e 50 segundos, fica mais legal ainda, porque conta a história da descoberta que levou à mudança de calendário para acomodar os anos bissextos. Mas a partir de 3 minutos, só fala de coisas que eu não sabia. Muito bom! Pena que está só em inglês...



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